马格南迎来70年以来的首次外部投资,推手大卫·科根意欲何为?

发布时间:2017-06-15 来源:色影无忌 作者:Gerald 责任编辑:歪闷

马格南图片社是世界上最负盛名的摄影机构之一,但其半个多世纪的历史中,持续被财政的不稳定所困扰。6月13日,马格南执行董事大卫·科根(David Kogan)宣布了一项新的投资,迎接“掌握数字时代的挑战”,以便“利用数字技术提供的新的编辑和商业机会”,这意味着一直以来隶属于摄影师成员的马格南在其70周年的历史节点上首次迎来了外部投资。

如何理解马格南首次的外部投资?首先应当明确的是我们通常所说的“马格南”是什么。

马格南的初衷

Ernesto Guevara (Che), Argentinian politician, Minister of industry (1961-1965) during an exclusive interview in his office. Ministry of Industry, Havana, Cuba, 1963. Image © Rene Burri/Magnum Photos

在维基百科和马格南的官方网站上,马格南的定义都是一家国际摄影合作社(an international photographic cooperative),隶属于其摄影师成员,成立于1947年。最初是为了忠实呈现第二次世界大战后的影像纪实而组成,创办者都是当时知名的新闻摄影师——罗伯特·卡帕,布列松,乔治·罗杰 ,大卫·西蒙。

但深究其创立的初衷,就能发现更多的端倪。成立马格南的想法最早诞生于卡帕,在《世界的眼睛——马格南图片社与马格南摄影师》一书中,有这样的描述:

最初,他只是想能拍摄他自己感兴趣的题材,而这些题材并不一定是杂志编辑们感兴趣的。后来,他发现最重要的是能保留它自己作品的版权。这在当时是一种革命性的摄影,因为一直到那个时候,杂志的编辑们承担了所派摄影师的各种费用,所以就等于买下了底片的永久性版权。卡帕意识到他已经把不少著名作品的版权留给了杂志社,而这些作品是他个人的成就,还可以为他今后的生活提供收入,因此他再也不想出卖作品的版权了。

从概念上讲,摄影师对编辑并不重要,除非他拥有自己作品的版权,而保护这些版权的最好途径就是通过一个联合经营体。卡帕与他的朋友们在摄影史上最先提出了版权这个最敏感的问题。因此,即使他们不再做任何事,他们就已经使自己的职业取得了自由:把摄影师从雇用身份转向自由艺术家。

所以最初马格南在创立之初虽然拥有着维护自身群体经济利益的底色,但它的存在真正的解放了摄影与摄影师自身,这一点可以在另一位创始人乔治·罗杰的信中看到:

从某个角度看,可能是一种误解,也可能是一种遗忘。我想在此重复我们最初创立马格南的宗旨,以使每个人都能充分理解,特别是两家办事处的一言一行必须要符合我们的宗旨。

首先,马格南从不是一个以经济利益为奋斗目标的机构,任何收入超过支出的部分,都将通过减少股票比例的方法来抵付,股票持有人支付给机构的经费,只是用来提供针对于自身的服务。

其次,我们的基本观点是对人性的尊重,因此工作的原则是自由、独立,从以往受杂志制约的工作方式中脱离出来。

马格南的最初形态是一种新的摄影师工作形态,也是世界上第一批的摄影经济公司。所以作为可能是世界最为知名的摄影机构,马格南为什么在70年的历史中一直伴随着财政危机?

1982年的马格南办公室与马格南的成员们

这其实并不难想到,马格南是隶属于其摄影师成员的的组织,而它的成员散布世界各地,摄影师的工作环境多处险境,预算的调控和工作的回报往往不是他们考虑的方面,虽然在伦敦、巴黎等地开创了办事处,但并没有真正弥补臃肿与松散带来的问题。管理松散,意味着无法硬性管控,直接带来的后果便是马格南内部得不到及时沟通,在很多事务上各个部门难以协调,甚至一度陷入内斗,在20世纪90年代,成员的火爆脾气和巴黎、纽约和伦敦办事处之间的斗争人尽皆知。

在拉塞尔·米勒(Russell Miller)1999年的那本《关于马格南》的书中,前马格南纽约事务部主管李·琼斯(Lee Jones)说:“马格南的历史充满了谋杀,他们总是‘杀’死他们的领导者,‘杀’死任何意图领导他们的人。”想引领这样一群人似乎是很困难的一件事,马格南需要一位改革者。

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